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Tony Franklin Los bajistas de los grupos de rock a menudo son como sombras para los ojos de los fans. Todos los flashes, gritos y miradas apuntan hacia el cantante y el guitarra, pasando por alto de aquellos que segundo tras segundo van marcando el ritmo del concierto. Claro que como todo en esta vida y por suerte, de todo hay excepciones: el mismo Glenn Hughes, que atrae las miradas de su cuatro cuerdas al poseer esa voz divina o el mismo Steve Harris, por ser el alma mater y fundador de esa banda tan gloriosa llamada Iron Maiden. Sí, todos ellos bajistas que gozan de la fama de una estrella de rock. Pero hoy no voy a hablar de los ya famosos, sino más bien de los otros, de esos grandes cuyos nombres caen en el olvido, en concreto de uno: Tony Franklin.

Biografia

Tony Franklin naciò el 2 de Abril de 1962 en Derby, Reino Unido. Este bajista inglés es una de las muchas estrellas musicales que han tenido la gloria de tocar al lado de David Coverdale. Tony, al igual que Marco Mendoza, fue bajista de Blue Murder, super banda liderada por John Sykes tras su salida de Whitesnake en 1986. Antes, había tocado al lado de otras leyendas como Jimmy Page (Led Zeppelin), Paul Rodgers (Free, Bad Company, Queen) y David Gilmour (Pink Floyd), además de otros grandes artistas como el mismo Glenn Hughes, Don Dokken, Doug Aldrich o Warren DeMartini…

Tony Franklin empezó a tocar el bajo con tan solo 11 años y a los tres días de tenerlo se fue de gira con sus padres quienes tocaban en un grupo de música amateur. Los círculos por donde se movía lo pusieron en contacto con Roy Harper, guitarrista de música folk inglesa y amigo entre muchos de David Gilmour y Jimmy Page. De ahí que colaborara en la grabación en algún tema de estos grupos y que Jimmy se fijara en él de una manera especial.

Es en 1984 cuando Jimmy Page y el cantante Paul Rodgers unen fuerzas y crean el grupo The Firm (La Tapadera), y le proponen a Tony Franklin el puesto de bajista. Es decir, uno de los mejores guitarras, una de las mejores voces y el bajo de Tony juntos.

Graban su primer disco llamado también The Firm y empieza la exitosa gira por Europa y América (1984-1986). Mientras llega su segundo álbum: Mean Business. Pero el bonito sueño terminó. Paul y Jimmy siguieron sus carreras en solitario. Tony continuó al lado de Jimmy Page y grabaron Outrider (1988), junto con Jason Bonham, hijo del baterísta desaparecido de Led Zeppelin, John Bonham.

Paralelamente a todos estos acontecimientos, un virtuoso de la guitarra se encontraba en el paro porque Coverdale en su día decidió despedirlo del grupo. En efecto, John Sykes, el co-autor del disco 1987 que vendió más de 20 millones de copias en todo el mundo! Todo esto lo sabía el caza talentos y promotor John Kalodner, responsable en parte del éxito del comentado disco, y como no podía ser de otra manera, puso a los dos un contrato sobre la mesa. Nació Blue Murder, formado por John Sykes a la voz y guitarra, Tony Franklin al bajo y Carmine Appice (Rod Stewart, Ted Nugent, Tommy Bolin) a la batería (en un principio este sitio estaba reservado para el desaparecido Cozzy Powell, ex-Whitesnake también). El primer álbum del grupo llamado Blue Murder apareció en la primavera de 1989. Fue un disco originado en un momento perfecto, por unos músicos perfectos… El resultado, un disco 10. Aunque el éxito terminó ese mismo año tras la exitosa gira de Japón. Tony Franklin y Carmine Appice abandonaron el grupo, y John Sykes se quedó solo al timón.

Luego vinieron distintas colaboraciones en estudio y distintas giras hasta 1997, año en el que su nombre pasa a formar parte del gran legado de Whitesnake. En aquel entonces David Coverdale empezaba, la que debía ser y por suerte no fue, gira de despedida (The Last Hurrah Tour), que abarcó Europa, Japón y Sur América. Aunque aquí nos quedamos sin verle porque los promotores no quisieron traerlos.

En el año 2000 vio la luz su primer disco en solitario: Brave New Tomorrow, un trabajo donde lucen los genes de súper dotado que posee, pues no solamente toca el bajo, sino que además canta, compone y toca todos los instrumentos (exceptuando la batería). De este disco quiero destacar un tema con la colaboración de la inimitable voz de Coverdale: Sunshine Lady, una canción poco conocida por la mayoría de fans.

La colaboración fue recíproca ese año y Tony Franklin tocó el tema Don’t you cry del disco en solitario de DC Into the light. Un disco, por cierto, exquisito. Pues eso, que poco a poco vamos conociendo más cosas de todos esos nombres que, ya sea por mucho o poco tiempo, han estado allí, respaldando WS.

Bajo Fretless

A Franklin se le responsabiliza por haber introducido el bajo ante las audiencias de hard rock y de heavy metal, ya que el bajo fretless no era tan comunmente usado en estos gèneros musicales. Esto le hizo ganarse el apodo de "Fretless Monster".

En Enero 2006, Fender instrodujo el Tony Franklin Fretless Precision Bass, un instrumento distintivo, con un cuerpo liso y un cuello moderno con forma de C con un diapason sin trastes y sin terminar de ebano con marcadores de posiciòn laterales. Otras caracterìsticas incluyen tuners vintage, Hipshot Bass Xtender drop-D tuner en la cuerda E, y pickguards switchs de tres vìas que controlan un American Series Precision Bass mid pickup y un puente pickup Tony Franklin signature Jazz Bass con hex-screw lugs e imanes de ceràmica.

Otros eventos de su carrera

Aunque es mayormente conocido por su trabajo fretless, Franklin ha estado haciendo sesiones con el mismo Precicion Bass Frettes por muchos años. Fender lanzò el Tony Franklin Fretted Precision Bass en 2008, una rèplica del instrumento usado durante toda su carrera. El modelo es parecido a su modelo Fretless, con Precision y Jazz Bass pickups y un three-way selector switch que provee una colecciòn de tonos.

Antes de su trabajo con The Firm, Franklin realizò tours y grabò con el cantante, guitarrista y compositor de folk-rock inglés, Roy Harper, apareciendo en 8 de sus álbumes entre 1982 y 2013.

En 1996, Franklin tocó en el álbum "Now in a Minute" de su amiga de mucho tiempo, Donna Lewis, que genero el single hit I Love You Always Forever". Otros tours siguieron el lanzamiento del single a través de Estados Unidos, el Reino Unido, Japón, Europa y Canadá.

En 1997, Franklin realizó una gira mundial con Whitesnake, como parte del tour Last Hurrah. Franklin también ha aparecido en los siete albumes solistas del tecladista Derek Sherinian: Planet X (1999), Inertia (2001), Black Utopia (2003), Mythology (2004), Blood of the Snake (2006), Molecular Heinosity (2009), and Oceana (2011)

Franklin cita a John Deacon, Paul McCartney, James Jamerson y Jaco Pastorius como sus principales influencias.

En 2014, Tony formó "Rated X" con Carmine Appice en la baterìa, Joe Lynn Turner en las voces y Karl Cochran en guitarra.

Equipamiento

Bajos:

- Fender® Sub-Lime™ Bass Fuzz Pedal

- Tony Franklin Fretless Precision Bass®

- American Vintage '62 Precision Bass®

- Tony Franklin Fretted Precision Bass®

Amplificacion:

(SWR)

- 750 X™Goliath™ 8 ohm

(FENDER)

- G-DEC® 3 Fifteen

- TB-1200 Head

- 810 PRO Cabinet

- G-DEC® 3 Thirty

Discografìa

  • Roy Harper - Work of Heart (Public Records, 1982)
  • Roy Harper & Jimmy Page - Whatever Happened to Jugula? (Beggar's Banquet, 1984)
  • The Firm - The Firm (Atlantic, 1985)
  • The Firm - Mean Business (Atlantic, 1986)
  • David Gilmour & Kate Bush - Secret Policeman's Third Ball (Virgin Video, 1987)
  • Jimmy Page - Outrider (Geffen, 1987)
  • Roy Harper - In Between Every Line (EMI, 1987)
  • Roy Harper - Descendants of Smith (EMI, 1988)
  • Blue Murder - Blue Murder (Geffen, 1989)
  • Roy Harper - Once (Awareness, 1990)
  • Glenn Hughes - L.A. Blues Authority Volume II: Glenn Hughes - Blues (Shrapnel, 1992)
  • Roy Harper - Death or Glory? (Awareness, 1992)
  • Gary Hoey - Animal Instinct (Reprise, 1993)
  • Blue Murder - Nothin' But Trouble (Geffen, 1994)
  • Gary Hoey - The Endless Summer II (Reprise, 1994)
  • Tony MacAlpine - Premonition (Shrapnel, 1994)
  • Driver - Driver (Trauma / Atlantic, 1994)
  • Jeff Beck Tribute - Beckology (Shrapnel, 1995)
  • Lana Lane - "Love Is An Illusion" (Think Tank Media, 1995)
  • Gary Hoey - Gary Hoey (BMG, 1995)
  • Tony MacAlpine - Evolution (Shrapnel, 1995)
  • Celestial Winds - Oceans of Love (Universe Music, 1995)
  • MOM: Music for our Mother Ocean - Benefit compilation (Interscope, 1996)
  • Warren DeMartini - Surf's Up! (Polydor Japan, 1996)
  • Carmine Appice - Guitar Zeus (Apalon Japan, 1996)
  • Marty Friedman - True Obsessions (Shrapnel, 1996)
  • Naomi Tamura - N (Polydor Japan, 1996)
  • Donna Lewis - Now in a Minute (Atlantic, 1996)
  • Graham Bonnet - "Underground" (Victor, 1997)
  • John Sykes - Loveland (Mercury Japan, 1997)
  • Gary Hoey - Bug Alley (Surfdog, 1997)
  • Various - Dragon Attack: A Tribute to Queen (De-Rock, 1997)
  • Carmine Appice - Guitar Zeus 2 (Polydor Japan, 1997)
  • Various - Thunderbolt: A Tribute to AC/DC (De-Rock, 1997)
  • Pearl - Pearl (Polydor Japan, 1997)
  • Sounds of Wood and Steel - Compilation (Windham Hill, 1998)
  • Pearl - 4 Infinity (East West Japan, 1998)
  • Gary Hoey - "Hocus Pocus Live" - (Surfdog, 1998)
  • Donna Lewis - Blue Planet (Atlantic, 1998)
  • Various - Cozy Powell Forever (Electric Angel Japan, 1998)
  • Derek Sherinian - Planet X (Shrapnel, 1999)
  • Graham Bonnet - "The Day I Went Mad" (JVC, 1999)
  • Lana Lane - Queen of the Ocean (1999)
  • Pearl - "Live In Japan" (Public Red, 1999)
  • Various - "Humanary Stew - A Tribute To Alice Cooper" (Cleopatra Records, 1999)
  • Rocket Scientists - "Oblivion Days" (1999)
  • Gary Wright - Human Love (Warner, 2000)
  • David Coverdale - Into the Light (EMI, 2000)
  • Lana Lane - Secrets of Astrology (2000)
  • Lana Lane - Ballads Collection II (2000)
  • Various - Metallic Assault: A Tribute to Metallica (2000)
  • Tony Franklin - Brave New Tomorrow (JVC/Victor Entertainment, 2000)
  • Erik Norlander - Into the Sunset (2000)
  • Roy Harper - "Hats Off" (Science Friction, 2001)
  • Derek Sherinian - Inertia (2001)
  • Doug Aldrich - "Alter Ego" (2001)
  • Lana Lane - Love Is an Illusion Special Edition (2001)
  • Willie Waldman - Trumpet Ride (2002)
  • Lana Lane - Project Shangri-La (2002)
  • Various - An All Star Line Up Performing the Songs of Pink Floyd (2002)
  • Lana Lane - Covers Collection (2002)
  • Tony Franklin - Wonderland (JVC/Victor Entertainment - July 2003)
  • Derek Sherinian - Black Utopia (2003)
  • Erik Norlander - "Music Machine" (2003)
  • Derek Sherinian - Mythology (2004)
  • Chris Catena - Freak Out! (Imr/Frontiers Rec., 2004)
  • Vasco Rossi - Buoni o Cattivi (number 1 album in Italy, 2004)
  • Eros Ramazzotti - Calma Apparente (number 1 album in Italy, 2005)
  • Kelly Keeling - "Giving Sight To The Eye" (2005)
  • Derek Sherinian - Blood of the Snake (2006)
  • Quiet Riot - Rehab (2006)
  • Lana Lane - Gemini (2006)
  • Appice / Travers - "Bazooka" (2006)
  • Carmine Appice - "Ultimate Guitar Zeus" (2006)
  • Sir Lord Baltimore - Sir Lord Baltimore III Raw (2006)
  • Frankie Banali / Various - "24/7/365 - A Tribute To Led Zeppelin (2007)
  • Eros Ramazzotti - "E2" (Sony / BMG, 2007)
  • Terry Ilous - "Here And Gone" (2007)
  • Vasco Rossi - "Il mondo che vorrei" (2008)
  • Menchen - Red Rock (guitarist Bill Menchen's project, 2008)
  • Chris Catena - Discovery (Escape/Frontiers Rec., 2008)
  • Tadashi Goto - Innervisions (SPV/Progrock Rec., 2008)
  • We Wish You a Metal Xmas and a Headbanging New Year - O' Christmas Tree (Armoury Rec., 2008)
  • Derek Sherinian - Molecular Heinosity (2009)
  • Tim Ripper Owens - "Play My Game" (2009)
  • Freakshow - "Freakshow" (2009)
  • Carmine Appice - "Guitar Heroes (2010)
  • Thomas Tomsen - Sunflickers (2010)
  • Vasco Rossi - "Vivere o niente" (2011)
  • Derek Sherinian - Oceana (2011)
  • Rob Moratti - "Victory" (2011)
  • Docker's Guild - The Mystic Technocracy - Season 1: The Age of Ignorance (2012)
  • DR.U (Chris Catena) - Alieni Alienati (Valery Rec./Frontiers/Edel 2012)
  • Roy Harper - Man and Myth (2013)
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